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Aéroport de Birmingham …

L’aéroport international de Birmingham est un aéroport majeur situé à la frontière de la ville de Birmingham et de l’arrondissement de Solihull, dans les Midlands de l’Ouest, en Angleterre.

L’aéroport international de Birmingham est le cinquième aéroport le plus achalandé du Royaume-Uni et accueille (à partir de 2005) neuf millions de passagers par an. L’aéroport international de Birmingham propose actuellement de nombreux vols intérieurs ainsi que des destinations européennes et des vols à destination du sous-continent indien, du Moyen-Orient et de l’Amérique du Nord.

L’aéroport international de Birmingham est situé à côté de l’autoroute M42 et de la route principale A45. Il est également desservi par la gare de Birmingham International Railway sur la ligne Birmingham-London.

L’aéroport international de Birmingham a été ouvert à Elmdon le 8 juillet 1939. Il appartenait au conseil municipal de Birmingham, qui en assurait la gestion. Pendant la Seconde Guerre mondiale, l’aéroport fut réquisitionné par le ministère de l’Air et utilisé par la RAF à des fins militaires. Il est retourné à un usage civil en juillet 1946, bien qu’il soit toujours sous le contrôle du gouvernement.

Durant les années d’après-guerre, des événements publics, tels que des foires aériennes et même des courses en circuit ont été organisés sur le site. La ville de Birmingham en a repris la responsabilité en 1960 et la propriété de l’aéroport international de Birmingham a été transférée au nouveau conseil du comté de West Midlands en 1974.

L’aéroport international de Birmingham est devenu plus fréquenté et les vols internationaux plus fréquents, il a été progressivement étendu. En 1984, un nouveau terminal a été ouvert, pouvant accueillir trois millions de passagers par an. Un deuxième terminal, « Eurohub », qui est censé être le premier au monde à combiner passagers nationaux et internationaux, a ouvert ses portes le 26 juillet 1991, faisant plus que doubler la capacité de l’aéroport. Le terminal et la tour de contrôle d’origine art déco 1939 sont toujours visibles, à côté des hangars situés à l’ouest de la piste principale.

En 1983, l’aéroport international de Birmingham a été privatisé, bien que les autorités locales en détiennent encore 49%. Le 1er avril 1987, la propriété de l’aéroport a été transférée à Birmingham International Airport plc, une société anonyme appartenant aux sept conseils de district des West Midlands.

L’aéroport international de Birmingham a publié un plan directeur pour son développement jusqu’en 2030. Le premier élément majeur est une extension de la piste principale, qui devrait être achevée à temps pour les Jeux olympiques de Londres en 2012. L’extension augmentera la longueur de la piste à 3 000 mètres et inclura une bande de départ pour permettre une course au décollage maximale de 3 150 mètres.

La société aéroportuaire estime que la demande de services directs à longue distance assurés par des aéronefs dont l’exploitation serait limitée par la piste actuelle sera probablement suffisante. Avec 2605 mètres, il s’agit d’un temps relativement court pour un aéroport avec un débit de passagers et une gamme de destinations exceptionnels.

La construction de cette extension à l’extrémité sud de la piste principale nécessitera que la route A45 Coventry soit déviée dans un tunnel sous le tronçon prolongé.

Le deuxième élément consistera à construire une piste parallèle plus courte (2 000 mètres). Ceci est prévu pour « quelque temps après 2016 ».

Les deux propositions sont très controversées et suscitent beaucoup d’opposition de la part des environnementalistes et des résidents locaux. En particulier, l’exigence d’une deuxième piste basée sur la demande projetée est vivement discutée par les opposants. Le schéma directeur propose également le développement d’une extension satellite du terminal 1 actuel et la construction d’un troisième terminal.

En outre, une nouvelle sortie à grande vitesse a été achevée sur la piste et dans les zones de stationnement sans les obliger à se déplacer jusqu’au bout de la piste ou vers d’autres bandes de déviation existantes.

Une nouvelle aire de restauration a également été construite. Elle comprend un coin salon élégant, un bar en libre-service, un café et un restaurant américano-italien. En plus de ce nouveau réaménagement, l’aéroport compte également un certain nombre d’établissements de restauration. Il possède également un important centre commercial côté piste et côté piste.

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