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Aéroport de Kingsford Smith …

L’aéroport international de Sydney (Kingsford Smith) ou l’aéroport de Sydney est situé dans la banlieue de Sydney, à Mascot. C’est le principal aéroport desservant Sydney et une plaque tournante majeure pour Qantas. L’aéroport international de Sydney (Kingsford Smith) est l’aéroport commercial le plus ancien au monde et le plus fréquenté d’Australie; il accueille plus de 26 millions de passagers par an, et devrait atteindre plus de 68 millions d’ici à 2020.

Situé à côté de Botany Bay, l’aéroport international de Sydney (Kingsford Smith) est accessible par la route et par la voie ferrée souterraine Airport Line. En termes de superficie, c’est le plus petit aéroport de la capitale australienne. Kingsford Smith possède trois pistes, appelées familièrement « Est-Ouest » et deux pistes « Nord-Sud ».

Initialement déclaré aérodrome en 1920 (à l’époque appelé aéroport de Sydney), il a été rebaptisé aéroport international de Sydney (Kingsford Smith) en 1953 en l’honneur de Charles Kingsford Smith, un aviateur australien pionnier.

Les premières pistes de l’aéroport international de Sydney (Kingsford Smith) ont été construites en 1933, toutes en gravier. Dans les années 1960, la nécessité d’un nouveau terminal international était devenue évidente et les travaux commencèrent à la fin de 1966. Le nouveau terminal fut officiellement inauguré le 3 mai 1970 par la reine Elizabeth II. Dans les années 1970, la piste nord-sud a été élargie pour devenir l’une des plus longues pistes de l’hémisphère sud.

Dans les années 1960, il était devenu évident que deux pistes seulement se croisaient. Divers gouvernements ont lutté (ou échoué) avec le problème de la capacité aéroportuaire de Sydney pendant des décennies. Finalement, la décision très controversée de construire une troisième piste (parallèle à la piste principale existante « Nord-Sud », mais entièrement sur une terre récupérée à Botany Bay) a été prise et le nouvel aéroport très attendu proposé aux abords de Sydney a été mis à l’écart. indéfiniment.

Même une fois que la « piste parallèle » (connue universellement par les habitants de Sydney) a été construite, elle est restée une pomme de terre politique en raison de l’augmentation des mouvements d’aéronefs, en particulier dans de nombreuses banlieues de Sydney.

En 2002, le gouvernement australien a vendu la Sydney Airports Corporation, l’autorité de gestion de l’aéroport, à la Southern Cross Airports Corporation Holdings Ltd., détenue majoritairement par un certain nombre de fonds d’investissement dans l’infrastructure de la Macquarie Bank. Il détient un bail de 99 ans sur l’aéroport qui reste des terres de la Couronne. Cela a entraîné une augmentation significative des coûts pour les utilisateurs de l’aéroport. Plus récemment, l’entité a été renommée Sydney Airport Corporation Limited (SACL).

Depuis l’achèvement initial du terminal international, celui-ci a subi deux grandes extensions et l’aéroport tout entier est actuellement en pleine expansion, qui s’étend sur vingt ans (2005-2025). Cette expansion inclura l’ajout d’immeubles de bureaux de grande hauteur, la construction d’un parking à plusieurs niveaux et l’agrandissement du terminal national et international. Cette dernière expansion – ainsi que d’autres projets et politiques de la Macquarie Bank concernant les opérations aéroportuaires – sont considérées comme controversées, du fait que les conseils locaux, qui agissent généralement en tant qu’autorité de planification locale, n’ont aucune juridiction sur l’aéroport. En avril 2006, une partie du développement proposé avait été réduite.

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