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Minneapolis St. Paul Airport …

L’aéroport international de Minneapolis-Saint Paul est le plus grand et le plus achalandé des cinq États du Haut-Midwest américain: Minnesota, Iowa, Dakota du Sud, Wisconsin et Dakota du Nord. L’aéroport international de Minneapolis-Saint Paul est le seizième aéroport le plus achalandé au monde, selon le trafic passagers quotidien.

L’aéroport international de Minneapolis-Saint-Paul chevauche la frontière sud des villes de Saint-Paul et de Minneapolis, mais se situe principalement dans les environs de Fort Snelling. Les sorties de terminal de l’aéroport sont à quelques minutes du centre commercial Mall of America et une planification minutieuse des modèles de vol garantit que les avions ne survolent jamais le centre commercial à basse altitude.

L’aéroport international de Minneapolis-Saint-Paul est une plaque tournante majeure pour Northwest Airlines, Mesaba Airlines et Pinnacle Airlines, partenaires de Airlink chez Northwest, ainsi que Champion Air, Sun Airlines, et tous ses partenaires, dont le siège social est situé à proximité. Northwest représente plus de 70% du trafic passagers de l’aéroport.

L’aéroport international de Minneapolis-Saint Paul est exploité par la Commission des aéroports métropolitains, qui gère également l’exploitation de six aéroports plus petits dans la région.

L’aéroport international de Minneapolis-Saint-Paul a vu le jour pour la première fois lorsque plusieurs groupes locaux se sont réunis pour prendre le contrôle d’un ancien speedway, donnant à l’aéroport son nom original, Speedway Field. Peu de temps après, en 1921, l’aéroport fut renommé Wold-Chamberlain Field pour les pilotes de la Première Guerre mondiale, Ernest Groves Wold et Cryus Foss Chamberlain. En 1994, le site a été renommé Minneapolis-St. Aéroport métropolitain Paul / Wold-Chamberlain Field, « International » remplaçant « Metropolitan » quatre ans plus tard. De nos jours, il est très rare de voir la portion du nom Wold-Chamberlain utilisée nulle part.

L’aéroport international de Minneapolis-Saint Paul est doté de deux terminaux, qui portent tous deux le nom de célèbres Minnesota. le terminal Lindbergh (nommé d’après l’aviateur Charles Lindbergh) et le beaucoup plus petit terminal Humphrey (nommé en fonction de l’ancien vice-président américain Hubert H. Humphrey). Le terminal Lindbergh a officiellement sept halls, portant les lettres A-G, avec le terminal Humphrey appelé Concourse H.

Comme de nombreux autres aéroports, l’aéroport international de Minneapolis-Saint Paul s’interconnecte avec plusieurs autres moyens de transport. Le centre de transit adjacent propose des services de bus urbains et navettes, de taxis, de tramways et de voitures de location. Deux tramways sont à l’aéroport. L’un transporte les passagers de la partie principale du terminal Lindbergh au bâtiment Hub, et un autre longe le long hall C de ce terminal.

L’aéroport international de Minneapolis-Saint Paul se trouve à proximité du Fort Snelling, site de l’un des premiers établissements humains blancs de la région. Les rivières Mississippi et Minnesota s’écoulent à proximité. L’autoroute 5 du Minnesota est l’entrée la plus proche du terminal Lindbergh, à une courte distance de l’Interstate 494. Le terminal Humphrey est accessible par la sortie 34th Avenue de la I-494, qui passe devant le cimetière national de Fort Snelling. Northwest Airlines dispose de hangars aménagés le long de la I-494 et de la 34e avenue. Il est donc possible de voir les avions de ligne en cours de maintenance en passant.

Le projet de train léger sur rail de la ligne Hiawatha a des arrêts à la fois au bâtiment Hub et au terminal Humphrey. Il relie l’aéroport international de Minneapolis-Saint Paul au centre-ville de Minneapolis ainsi qu’au centre commercial Mall of America et assure un service de navette entre les deux terminaux de l’aéroport. Les voyageurs peuvent utiliser la voie ferrée entre les deux sites à toute heure de la journée – c’est la seule partie de la ligne qui fonctionne en permanence toute la nuit (le reste est fermé pendant environ quatre heures tôt le matin). Les passagers voyageant entre les deux terminaux peuvent voyager gratuitement, mais ceux qui se trouvent au-delà de l’aéroport international de Minneapolis-Saint Paul doivent s’acquitter du tarif standard.

Northwest Airlines a étendu ses opérations à l’aéroport international de Minneapolis-Saint Paul au fil des ans. Dans le passé, Northwest et d’autres ont proposé de quitter l’aéroport international de Minneapolis-Saint Paul et de construire un nouvel aéroport en périphérie de la région métropolitaine de Twin Cities afin de prendre en charge les gros jets et le trafic international. Minneapolis et d’autres villes voisines craignaient qu’une telle mesure ait un impact économique négatif, aussi un arrangement a-t-il été conclu selon lequel la Commission des aéroports métropolitains équiperait de nombreux foyers situés à proximité de l’aéroport international de Minneapolis-Saint Paul d’une isolation phonique et de la climatisation ce bruit intérieur pourrait être réduit.

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